• El Diwali (día 61)

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    También la llaman el Festival de las Luces y esta semana será la fiesta religiosa más importantes para varios países de Asía como India, Sri Lanka, Malasia, Myanmar, Singapur y Fiyi. En Nueva Delhi, las casas, los árboles y las tiendas ya se han decorado con llamativas luces de colores similares a las que usamos nosotros en España cuando llega la Navidad.

    Esta fecha tan señalada también en la India conmemora la muerte del demonio Narakasura, que resultó derrotado tras una lucha con Krishna. Tras la muerte de esta fiera del mal, se liberaron 16.000 doncellas que el demonio mantenía entre rejas.

    Durante estas fiestas se paraliza la actividad en la capital y las familias suelen reunirse para comer y cenar juntos, así como para realizar actividades de ocio en el calor del hogar. Es muy habitual que los niños jueguen con los molestos petardos y que se lancen fuegos artificiales cuando ha caído la noche.

    Uno de los rituales más bonitos del Diwali es que cuando anochece se abren las puertas y ventanas de la casa y se hace una pequeña ofrenda de luz en forma de vela o una lamparilla de aceite. Al amanecer es preciso lavarse bien la cabeza según la tradición.

    Días de jolgorio en el corazón de Asía. Unas navidades adelantadas.

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    Imagen: mer-sanandoelalma

  • ¡Mahanga bhaiya! (día 60)

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    Estudiar un idioma es uno de los mayores suplicios desde mi punto de vista. Estudié en su día bien inglés porque lo consideraba fundamental y lo he ido refrescando cuando ha sido conveniente para no perderlo definitivamente, lo cual sería demasiado trágico.

    En este contexto y viendo que la proyección internacional del hindi es muy limitada, mi interés por aprender este lenguaje de diferente abecedario es casi nulo. Sin embargo, las dos palabras que figuran en el título del artículo son primordiales en la India para evitar al máximo los pequeños abusos económicos del día a día.

    ¡Mahanga bhaiya! viene a significar algo así como “muy caro, hermano” y debes utilizarlo en muchos sitios. En el ricksaw, en el tuc tuc, en el taxi, en el aparcamiento y en el rastrillo. Todos los comerciales indios, como buenos asiáticos, son fieros luchadores por el precio. El precio es inflado automáticamente cuando ven que eres occidental y una de las maneras de contrarrestar esta subida descomunal es tranquilizarlos soltando algunas palabras en hindi, que dan a entender que quizás no seas solo un turista que está de paso por Delhi.

    A pesar de todo, rara vez las tarifas se acercan a la anhelada cifra india, pero también es comprensible. Los comerciales, conductores o ricksowalas se creen que el hecho de ser occidental lleva siempre asociado una fortuna en el banco. Por desgracia, hay muy poco de cierto en esta creencia.

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    Imagen: freeimagescollection

  • Fiesta en el Blue Frog (día 59)

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    Un concierto del Delhi International Arts Festival fue el gancho que nos llevó hasta el Blue Frog anoche. Fuimos a pasar un buen rato y en mi caso también para conocer dicho bar, del que me habían hablado maravillas pero que todavía no había tenido la suerte de visitar.

    El Blue Frog está al aire libre, en una especie de patio árabe que le da un sabor diferente y único. Tras cenar en un restaurante dentro del mismo complejo y con los acordes asiáticos como hilo musical, salimos de nuevo a la terraza. En ese momento el concierto terminó y un DJ se puso a los platos para pinchar un refrescante house que acompañaba nuestros sorbos a la luz de la luna.

    Entonces pasó algo extraordinario. Eva, Pilar, Manuela, Isra, Pablo y yo, nos colamos en una fiesta que estaba también en el mismo edificio. El lugar exacto era la tienda Evoluzione, un establecimiento de joyas y ropa de diseño.

    Allí nos agasajaron a todos con champagne y canapés de todos los tipos (imagen 4): pescado a la mostaza, queso fundido con confitura, pollo tandoori, champiñones rebozados etc. Era curioso porque cuando le pegabas dos traguitos a la copa de cava, ya venía un solícito camarero para llenártela de nuevo hasta el borde. Es de suponer que querían emborracharnos porque por todos es conocido que cuando uno va un poco alegre, se es más susceptible de caer en la vena consumista.

    Tras merodear por toda la tienda viendo brazaletes, bolsos, zapatos y vestidos para millonarias llegó el momento álgido de la noche. Cuando uno de los nuestros tiró sin querer un brazalete y el rubí más gordo que he visto en mi vida salió rodando por el suelo embaldosado. Estando sin invitación en la fiesta, sin dinero y medio alegres, a todos se nos pasó por la cabeza que la diversión había terminado…. Sin embargo fueron muy amables y entendieron que se había tratado de un accidente. Las risas tras los nervios del momento no se hicieron esperar.

    Una noche de la que no esperaba nada y que no se me va a olvidar jamás.

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  • TLR, local de moda (día 58)

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    El TLR (The Lounge Room) está situado en la entrada de la zona de bares de Hauz Khas Village. Sus tonos anaranjados atraen tu atención cuando pasas por su lado. Entonces es cuando echas la vista hacia arriba y ves los balcones de los que emanan humos de tabaco y ritmos drum,n,bass o de lo que se tercie.

    El local ocupa tres plantas de un edificio, a las que se llega tras unas interminables escaleras. En la primera hay una pequeña barra de bar y el escenarios, en el cual casi cada día toca alguna banda. En la segunda planta cambia el concepto y abundan los sillones cómodos y las mesitas de café. También han mesas de restaurante porque muchísima gente cena en el TLR. La hamburguesa de pollo es una de sus especialidades. La tercera planta es una supuesta terraza en la que yo no he estado jamás porque siempre está cerrada.

    Lo mejor de este sitio es que tan excelente es para irse a tomar un café o un refresco a media tarde, como para ver una actuación en directo o para bailar hasta el cierre al son de lo que pincha el DJ.

    TLR, uno de los bares de moda en Nueva Delhi que no tiene nada que envidiarle a los locales con estilo que abundan en Europa. Eso sí, con excepción del Out of The Box, no he visto nada más que se le parezca por aquí de momento.

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  • Nehru Stadium (día 57)

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    Si hay una obra de ingeniería en Nueva Delhi que destaque sobre todas las demás esa es sin duda el Jawaharlal Nehru Stadium. Situado al sur del centro de la ciudad, el vanguardista estadio que fue sede de los Juegos Olímpicos de la Commonwealth de 2010. destaca por el color blanco impoluto de su estructura exterior. En la imagen uno de los momentos de la ceremonia de inauguración de dicho evento.

    El citado estadio, en donde se celebran conciertos de música y partidos de fútbol y cricket, tiene una capacidad para 60.000 personas.

    En 2013 albergará los Juegos del sur de Asía, que tendrán lugar el próximo mes de febrero y en los que participan Afganistán  Bhutan, Bangladesh, Inglaterra, Escocia, Maldivas, Nepal, Pakistán, Sri Lanka y la propia India.

    El estadio está a medio camino entre la embajada y mi casa así que puedo contemplar cada día su angulosa silueta, una corona de acero que es el buque insignia de la nueva arquitectura de la capital de India.

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    Imagen: goal

  • El otro Taj Mahal (día 56)

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    El Taj Mahal Palace & Tower de Mumbai es uno de los hoteles más lujosos de Asía. Su privilegiada situación en el Nariman Point, al lado del Gate of India y del mar Índico lo hace aún más especial.

    La recepción (imagen 1) te deja impactado desde que pones el primer pie en el hotel. Su ambiente cuidado y distinguido, el pianista de fondo y ese exquisito trato por parte del servicio te hacen sentir una gran relajación y serenidad, que son aun más notorias tras haber visto el tráfico de Mumbai.

    La habitación del Palace es una locura con mayúsculas y su cama, sus telas, sus detalles y su mobiliario son del más alto nivel (imagen 2). Por sus habitaciones han pasado personalidades de las más altas esferas: Barack Obama, Nicolas Sarkozy, los Príncipes de Asturias, Mick Jagger, el genial John Nash, Richard Gere, George Bush, Alfred Hichtcock o John Lennon son algunos de los ejemplos (imagen 4).

    La zona ajardinada (imagen 5) y su piscina, abierta hasta las 10 de la noche, son dos excelentes lugares para relajarse a falta de un spa. La ausencia de jacuzzi sería el único punto negro de este gran hotel.

    Y lo mejor además de sus restaurantes (The Zodiac Grill, Wasabi, Massala Kraft, Golden Dragon etc) es la simpatía del servicio que lleva estampada en la cara una sonrisa y la frase “everything is possible” (todo es posible) ante cualquier petición por parte del cliente.

    El mejor hotel en el que he estado alojado jamás.

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  • El Taj Mahal (día 55)

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     Con la bailaora de flamenco Eva Yerbabuena

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    El Taj Mahal es uno de los símbolos de la India y se halla a unos 200 kms de la capital, en Agra. Hace muy poco tiempo que han abierto una nueva autopista que permite hacer el viaje con mayor comodidad, pero aún así siguen siendo alrededor de 3 horas de trayecto.

    Me ha surgido la oportunidad de ir acompañando a la compañía de flamenco Eva Yerbabuena y no he dejado pasar la oportunidad.

    El Palacio de la Corona, así es su traducción al castellano, se encuentra al final de unos alargados jardines con fuentes y vegetación austera. En medio de la eterna bruma de estas llanuras se erige el edificio con mucha sobriedad. En un primer momento me ha impactado mucho, porque sus formas simétricas son un gozo para los sentidos. Está todo pensado al milímetro y por ejemplo las torres de las esquinas están ligeramente inclinadas hacia afuera para que, según dicen, en caso de terremoto, no caigan sobre el edificio principal. Su estilo es único y como dice un amigo mío, parece que haya sido diseñado por Apple.

    La gran desilusión ha sido enterarse de que jamás fue un palacio para nadie, sino que se concibió, se construyó y se regaló como panteón funerario, para la esposa de un emperador mongol. Se tardaron más de 22 años para terminar por completo su construcción y también cuenta la leyenda que los arquitectos fueron ejecutados después y que a todos los trabajadores se les cortaron las manos para que jamás pudiese construirse otro igual.

    Con estas historias de mal agüero y con las expectativas que yo mismo me había generado, al final no ha sido una de las cosas que más me ha fascinado en esta vida, pero hay que reconocer que es un edificio muy bonito. Como comentarios interesantes debo mencionar que los dibujos florales (imagen 4) no están hechos de pintura, sino de piedras semipreciosas talladas: lapislázuli, ojos de tigre, jades… Y también que ahora está más amarillento que hace unos años debido a la polución. Hace 30 años era blanco como las nubes solitarias.

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    Ayer me hicieron una entrevista en la radio “La veu del baix Matarranya” en la que comenté mis aventuras en los dos viajes que hay recogidos en este blog. En cuanto me haga con el audio lo subiré a esta página.

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  • Eva Yerbabuena (día 54)

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    Eva Yerbabuena bailó anoche en el jardín de la residencia del Embajador de España en una fiesta privada única. En un ambiente íntimo, una de las bailadoras de flamenco más reconocidas del mundo se entregó en una seguidilla que hizo vibrar a los presentes.

    A la fiesta estaban invitados lo más granado de la capital, empezando por la hija del Presidente del Gobierno, y también la mayoría de los embajadores que residen en Delhi.

    Para la ocasión no se habían escatimado esfuerzos y había un escenario sobrio en color negro, sillas para unas 200 personas y un equipo de sonido al más alto nivel.

    Después de la actuación se sirvieron canapés y vino español, para dar paso finalmente a los platos fuertes entre los que destacaba la paella, el cordero al estilo indio y el pollo al curry. Dentro de unas horas actuará de nuevo Eva pero esta vez en el Siri Fort, en el 6th Festival DIAF. Lo de ayer fue un aperitivo muy especial, para hoy tendremos a la compañía de Eva Yerbabuena durante más de 1 hora dejándose la piel en el escenario.

    Me muero de ganas por volver a ver a esa mujer zapateando…

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  • Fiestas de Halloween (día 53)

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    Halloween es un invento anglosajón, pero se ha exportado a todo el mundo y en la mayoría de países los jóvenes se disfrazan de personajes del cine de terror o de monstruos para disfrutar de la noche que une octubre y el día de los difuntos.

    El fin de semana pasado acudí a una de las miles de fiestas de Halloween que se han celebrado en las azoteas de Delhi. La gente acudió disfrazada de lo más variopinto, no solo de temática de terror. En mi caso no sabía que ponerme y decidí vestirme con todos los pingos indios que pude encontrar: turbante, kurta, pañuelo etc. La barba le daba el toque mágico al disfraz y todo el mundo se creía eso de que iba disfrazado de terrorista islámico. La verdad es que como no se me ocurría nada mejor dije que iba de Bin Laden. Estados Unidos se ha encargado de que todo el mundo temamos a los grupos fundamentalistas afganos así que apenas destacaba sobre el resto.

    La otra fiesta a la que acudí fue en el club del Hotel Lalit (fotografía en el artículo anterior) y en ese caso fue en el día oficial, el 31 de octubre. ¡Larga vida a Halloween!

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  • Delicias de Chile (día 52)

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    Nuestros colegas sudamericanos de Chile prepararon ayer una degustación de gastronomía y vinos de su país en la sala Crystal Room del Hotel Lalit de Delhi.

    Entre los datos que se comentaron al principio de la velada me quedó con que dicho país latinoamericano es uno de los principales productores de vino de todo el mundo.

    Los platos de degustación eran maravillosos. Había dos tipos de salmón, costillas de cerdo, pavo con arroz y lomo con puré de boniato. También había comida india, canapés y unos postres deliciosos.

    En los rincones de la sala había puestos de vinos (tintos y blancos) con más de una veintena de clases para conseguir el perfecto maridaje con los alimentos.

    Tras la fiesta chilena, los más jóvenes bajamos hasta el Kitty Su, un local de moda debajo del Hotel Lalit en el que anoche se celebraba Halloween a ritmo de música techno house (imagen 3).

    Entre las personas que conocí destacaría al Ministro Consejero ecuatoriano, con el que conversé durante un rato hablando de las maravillas naturales de su país y de la amabilidad de sus compatriotas. Quito todavía sigue en mi corazón aunque ahora esté “haciendo las Indias”.

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